J.P. Morgan : qui était-ce ?

Vous avez certainement entendu parler de la colossale banque J.P. Morgan, surtout si le secteur financier vous passionne. Mais qui était son fondateur? Qui l'a métamorphosé en l'entité gigantesque d'aujourd'hui? C'est J.P. Morgan lui-même. Dans cet article, nous explorerons la biographie et la vie de J.P. Morgan.

J.P. Morgan

Qui était J.P. Morgan ?

John Pierpont (J.P.) Morgan naquit le 17 avril 1837 à Hartford, Connecticut. Son géniteur, Junius Spencer Morgan, était un éminent homme d'affaires actif tant aux États-Unis qu'en Europe. Dès l'enfance, J.P. Morgan fut préparé par son père à gérer un jour les substantiels actifs familiaux.

Ce dernier étudia d'abord à l'École anglaise de Boston puis en Suisse, faisant preuve d'une intelligence remarquable. Ultérieurement, il s'inscrivit à l'université renommée de Göttingen, en Allemagne. Là, il excella dans toutes les disciplines, notamment en mathématiques. À 15 ans, Morgan entreprit des voyages en Europe. Durant ces séjours, il développa une admiration profonde pour les œuvres d'art, qui deviendraient plus tard sa grande passion.

À 20 ans, Morgan décrocha son diplôme universitaire. Peu après, il s'établit à New York pour débuter sa carrière dans le secteur exaltant des finances. Il travailla d'abord chez Duncan, Sherman & Co. Cette firme représentait aux États-Unis George Peabody & Co, entreprise dont son père était le propriétaire. Cette expérience lui conféra une solide fondation pour gérer plus tard, avec sa propre société J.P. Morgan & Co, les affaires de son père.

De Dabney, Morgan & Co à Drexel, Morgan & Co…

En 1864, le banquier scella un partenariat avec Charles Dabney, un influent homme d'affaires de l'époque, pour fonder Dabney, Morgan & Co. Toutefois, en 1871, Dabney se retira et Anthony J. Drexel prit la relève, créant ainsi Drexel, Morgan & Co. Drexel était le dirigeant d'une importante banque d'investissement. Suite à cette fusion, leur entreprise devint la plus grande et la plus prospère de Wall Street dans le domaine de l'investissement. Ils étaient alors la principale source de financement pour le gouvernement américain. Durant cette période, Morgan envisagea de se retirer du monde bancaire pour une vie plus paisible. Cependant, la rencontre avec Anthony Drexel, initiée par son père, changea la donne. Drexel lui fit une offre attrayante, enrichissant considérablement son expérience dans le secteur des affaires.

En 1890, suite au décès de son père, Morgan prit la direction de l'ensemble des entreprises familiales, incluant des banques à Londres et à Paris. Trois ans plus tard, le décès de Drexel le propulsa en tant qu'unique administrateur de ce conglomérat financier transfrontalier. Ce statut lui permit de réaliser d'importantes et bénéfiques opérations financières, instaurant son règne en tant que plus grand banquier de l'histoire, surnommé “Le maître de l'argent”.

Tandis que sa fortune croissait, Morgan continuait à investir et acquérir des entreprises innovantes. Dans les années 1870 et 1880, il permit même à Thomas Edison de travailler dans ses bureaux, expérimentant de nouveaux projets. Il soutint financièrement Edison, facilitant la fusion de son entreprise avec Thomson Houston Electrical. De cette alliance naquit General Electric, aujourd'hui mondialement reconnue.

Investissements de J.P. Morgan dans le secteur ferroviaire

Après la guerre civile, une concurrence féroce éclata parmi les grands financiers pour acquérir de nombreuses petites entreprises ferroviaires en difficulté. En 1900, J.P. Morgan contrôlait déjà 5 000 miles de chemin de fer. Il entreprit une restructuration majeure du secteur, instaurant de nouvelles règles que même le gouvernement n'avait pas réussi à établir.

John, à la tête de ces compagnies ferroviaires, faisait face à un coût majeur dans l'approvisionnement en acier. Pour pallier ce problème, il acquit plusieurs entreprises sidérurgiques. En 1901, cette stratégie culmina avec la création de la U.S. Steel Company, l'une des plus grandes réussites de sa carrière. Cette opération comprenait l'achat de la compagnie d'Andrew Carnegie, un homme d'affaires éminent de l'époque. Cette fusion donna naissance à la première entreprise américaine valorisée à plus d'un billion de dollars.

Interventions de J.P. Morgan dans les crises financières de l'époque

Suite à la crise financière de 1893, les réserves d'or ont dramatiquement chuté. Cela a ébranlé la stabilité du trésor américain. Pour y remédier, Morgan s'est associé à d'autres banquiers. Ils ont décidé d'acheter 200 millions de dollars de bons du trésor, payables en or. Cette action a sauvegardé le crédit des États-Unis. Toutefois, John et ses pairs ont été vivement critiqués au Congrès. Leurs commissions étaient jugées exorbitantes.

En mars 1907, une situation similaire se manifeste. Une chute du marché des actions survient. De nombreux courtiers ferment leurs portes. Les taux d'intérêt s'élèvent rapidement. Face à cela, le gouvernement a imploré l'aide de Morgan. Son objectif était de mitiger la crise boursière. Comme par le passé, John s'est concerté avec Rockefeller, Harrigan, Frick, Schiff et Rodgers. Ils ont décidé d'injecter des liquidités suffisantes dans le système financier. Leur but était d'éviter l'effondrement du système.

La population a souvent questionné les gains substantiels de Morgan. Ces gains provenaient de son soutien au gouvernement. Néanmoins, le président Cleveland a toujours valorisé l'apport de ces contributions. Il soulignait leur intérêt public, minimisant ainsi les revenus supplémentaires pour J. P. Morgan.

En 1912, Morgan contrôlait deux tiers des sources de financement du pays. Ses entreprises valaient alors plus de 25 milliards de dollars. Il a alors été soumis à une enquête. L'objectif était de prouver que ce banquier emblématique monopolisait de nombreux secteurs. Il était aussi accusé de pratiquer une économie mutuellement bénéfique. Mais au terme de l'enquête, il s'est avéré qu'il n'y avait pas eu de tentative de monopole. L'empire qu'il avait édifié était le fruit de la nouvelle économie émergente.

Décès et héritage

Le 31 mars 1913, John Pierpont Morgan s'éteint à 79 ans. Il laisse derrière lui le plus grand empire financier de l'époque. Sa disparition marque le commencement de la nouvelle économie moderne des États-Unis. En effet, Morgan a fondé des entreprises aujourd'hui colossales. Parmi elles, General Electric et AT&T se distinguent.

Morgan était reconnu comme un homme d'aspect intimidant. Son regard perçant et son nez marqué, alliés à une corpulence imposante, lui conféraient une présence notable. Cela n'a pas empêché ses deux mariages.

À la différence d'autres magnats comme Andrew Carnegie, Morgan hérita d'un empire bancaire. Son grand-père Joseph Morgan fut le pionnier familial, créant diverses entreprises de navigation.

J.P. Morgan et sa doctrine

Sa vision du capitalisme diffère radicalement de celle de ses contemporains. Ces derniers luttaient pour gagner des parts de marché. Morgan, lui, détestait cette concurrence. Il aspirait à créer des monopoles, contrôler les prix et former des réseaux d'entreprises selon ses désirs. Cette ambition l'a mené à présider de nombreuses sociétés, dont :

  • La Banque Nationale de Comerse.
  • Le New York Central and Hudson River Railroad.
  • Le Lake Shore and Michigan Southern Railroad.
  • Le West Shore Railroad.
  • Le New York, New Haven and Hartford Railroad.
  • La Pullman Palace Car Company.
  • La Compagnie Mexicaine de Télégraphe.
  • La Western Union Telegraph Company.
  • La Manufacturing Investment Company.
  • La Federal Steel Company.
  • La General Electric Company.
  • La Madison Square Garden Company.
  • La Metropolitan Opera House Company.

Les partisans de Morgan ont constamment soutenu qu'il n'avait point abusé de son autorité. Toutefois, une interrogation demeure: est-il possible qu'un homme, dans une ère de lacunes juridiques notables en pleine démocratie, ait pu dominer plus de la moitié du capital américain? Cette époque voyait quelques milliardaires jouir d'un luxe extravagant, tandis que 80% des familles américaines subsistaient avec moins de 500 dollars annuellement. Par ailleurs, Morgan affirmait régulièrement que sa banque avait propulsé le développement national. Selon lui, grâce à sa banque, l'ère capitaliste nouvelle était née.

Sa grande passion résidait dans la collection d'œuvres d'art variées: tableaux, livres, yachts et demeures. À sa mort, une majorité de ses collections artistiques a été léguée au Metropolitan Museum de New York. En outre, il se distinguait par sa générosité philanthropique. Il a largement contribué aux hôpitaux, églises et universités, témoignant ainsi de son engagement profond pour la cause humanitaire.

Citations célèbres attribuées à J.P. Morgan

Comme tout illustre personnage historique, il a légué des maximes mémorables, dont voici quelques-unes :

Voyagez aussi loin que votre regard porte. Une fois là, votre vision s'étendra encore.

Il est impossible de récolter des cerises en tournant le dos à l'arbre.

L'or équivaut à de l'argent. Tout le reste n'est que crédit.

Que chaque lion remplisse son devoir.

Le premier pas vers une destination est de choisir de ne pas rester immobile.

Face à des tâches en attente, je crois qu'il est préférable d'agir sans délai.

Si vous devez cent dollars à la banque, c'est votre souci. Si vous en devez un million, c'est leur problème.

Lorsqu'on anticipe des événements, paradoxalement, ils se produisent souvent.

Jamais dans l'histoire, aucun homme n'a acquis quoi que ce soit de valeur par des prières seules.

FAQ

Qui était J.P. Morgan et quel a été son impact dans le secteur financier?

J.P. Morgan, banquier d'investissement américain, a joué un rôle crucial dans la constitution de l'industrie financière moderne. Il a fondé J.P. Morgan & Co., transformant le paysage bancaire de son époque.

Comment a-t-il métamorphosé sa banque en une puissance financière?

Par des fusions et acquisitions stratégiques, J.P. Morgan a élargi son empire. Il a notamment facilité la création de U.S. Steel, la première entreprise milliardaire au monde.

Quelles étaient les stratégies clés de J.P. Morgan pour développer sa banque?

Morgan a privilégié la consolidation d'entreprises en difficulté, la création de monopoles dans divers secteurs, et une approche conservatrice du crédit, ce qui a renforcé la stabilité financière.

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